Future of Food and Farming, A Blind Report

The Government Office for Science in Londen published a report called "The Future of Food and Farming". A quick scan showes a mixed level of awareness of the real issues. It paints a picture of a world under stress from climate change and depleting aquifers, but nonetheless capable of providing food for the forseable future.

"Without change, the global food system will continue to degrade the environment and compromise the world’s capacity to produce food in the future, as well as contributing to climate change and the destruction of biodiversity. There are widespread problems with soil loss due to erosion, loss of soil fertility, salination and other forms of degradation; rates of water extraction for irrigation are exceeding rates of replenishment in many places; over-fishing is a widespread concern; and there is heavy reliance on fossil fuel-derived energy for synthesis of nitrogen fertilisers and pesticides. In addition, food production systems frequently emit significant quantities of greenhouse gases and release other pollutants that accumulate in the environment."

In spte of the above the report follows the well known path ignoring signals about unsustainalbe practices, and actually proposes to risk everything on new technology instead of sticking to simplistic tried and tested methods.

"Decisions about the acceptability of new technologies need to be made in the context of
competing risks (rather than by simplistic versions of the precautionary principle); the potential
costs of not utilising new technology must be taken into account."

Of course as is seen in many cases, the "cost of not using new technology" can only be guessed, and there is a strong incentive of the owners of the new technology to guess wrong. This is proven time and time again, ask any farmer.


The impact of oil prices on food prices is clearly aknowledged:

"Food prices can be strongly affected by shocks from outside the
food system, such as the oil crises of the early 1970s"

"production of nitrogen fertilisers is highly
energy-intensive: the roughly five fold increase in fertiliser price between 2005 and 2008 was strongly
influenced by the soaring oil price during this period"

But perhaps because the report strongly stresses the need for a transition to sustainable methods (mainly in light of greenhouse gas emission)  and assumes the transition will be made without any (not even temporary impact) on food production the graphs show nothing of the effects of presently visible oil price volatility or reports of dwindling reserves. It does aknowledge the importance of oil prices (page 108) also on so called ‘price transmission’ meaning the existence of a world market. Also ‘inflexible biofuel mandates may exacerbate volatility in grain prices’, meaing what? that if oil can push out biofuels that’s better? There really is no evidence of an impact of biofuel crops on food prices. That is something different from saying they are a good idea. Methanol is a good idea. Why aren’t these factors visible below?

Food prices

This puts about 3 billion people at risk that live or $2.5 equivalent a day, as most of that money goes into food.

We really don’t get the meaing of below quote from page 76.

"A wellfunctioning global trade system acts to dampen negative impacts from regional demand and supplyside perturbations to the global food system. If countries react to supply or demand shocks with a protectionist response, limiting trade, the impacts on other countries are potentially serious, as economic theory would suggest. For example, if an exporting country suffers from a supply shock such as a drought and restricts exports in response, it can achieve temporary protection from increases in world prices, at the cost of exacerbating impacts on other countries through larger price increases and shortages in world markets"

It seems to say that if f.i. Russia had continued to export in spite fo a diseastrous harvest the markets would have been able to control prices? First of all, at what cost to whom? To future russian lives for selling a vital resource? Second of all, you want steep price increases because that gives farmers the money to invest in their farms and grow more. It seems the makers of this report have bought into the myth that merchants are more important than producers. That fluidity in the market is the key thing to want. It is only the key thing merchants want. The world does not need markets, it needs producers of food. Of course prices imply markets. How about we grow and don’t export?


The capture of commoditiy markets by the financial system is something that is strongly denied:

"It has also been argued in some quarters that commodity speculation was an important causal factor.
Data imperfections, and the nature of the statistical tests that can be performed, make it impossible to
prove or disprove such arguments."

Yeah right.

Real Worries

My personal worry is that the end of oil/gas based fertilizer will leave much of the land dead and unproductive (if not also highlt poluted and saline) for at least 5 years until one can use if for organic farming. That production gap will happen if oil supplies tighten because noone is seriously working to create renewable fertilizer sources or transport fuel at the moment. The transition that is touted as necessary becomes harder with every barrel of oil wasted on the consumer marktet. A real food future report would have to take these factors into account and would not repeat the same suicidal technological optimism that has led us into our dire present environmental predicament.

Dieren Activisme en Terrorisme, Onfrisse Ontwikkelingen

Intellectueel eigendom wordt als reden gebruikt om te verbieden foto’s of geluidsopnamen te maken van intensieve boerderijen in oa Iowa en Florida. De straf kan oplopen tot 30 jaar.

Sec. 9.1(a)(2) makes it a crime to “Possess or distribute a record which produces an image or sound occurring at the animal facility” which was taken without permission of the owner.

    Sec. 14.1.b makes it a crime to “Possess or distribute a record which produces an image or sound occurring at the crop operation which was” taken without permission of the owner. -from Iowa House Bill HF589, passed March 17, 2011

A sound occuring in a crop operation. Het geluid van wuivend GM graan?

Beetje overdreven, maar niet onschuldig

De FBI heeft het al niet zo op dierenrechten activisten, en heeft er zelfs een op de terroristenlijst geplaatst.

"Animal rights and environmental extremism pose a significant domestic
terror threat. To date, extremists have been responsible for more than
1,800 criminal acts and more than $110 million in damages. Currently, we
are investigating approximately 170 such extremist incidents across the
country. "

Geen idee hoe geweldadig of schadelijk deze dierenrechten activisten zijn, maar het lijkt dat de FBI verworden is tot de antitransparantie dienst van de grote agratische bedrijven. Persoonlijk denk ik dat er een groot verschil is in de maatschapplijke ongewenstheid van intensieve veehouderij en bv. het gebruik van ratten in laboratoria.

Als mensen de praktijken in de boerderijen niet aan het licht kunnen brengen met foto’s video materiaal e.d. wordt er duidelijk een commercieel voordeel gegunt aan de voorstanders ervan. Als er inbreuk is van intellectueel eigendom dan moet dat duidelijk worden aangetoond en kan de schade in een civiele rechtbank worden verhaald.

Wind Energie Real Estate Door Amerikaans Patent Geclaimd

Windturbines worden doorgaans op zee gepland, omdat de lawaaierige versnellingsbakken van de bekende molens op land voor protesten kunnen zorgen. Nieuwe varianten met 2 Db geluidsoutput (zacht fluisteren) zoals de DonQi, die bovendien de electriciteitsproductie aantrekkelijker verdelen (het waait ook als het donker is) lijken een gestage opmars te maken, ook dankzij de versoepelde behandeling van de noodzakelijke bouwvergunningen. In een toekomstig artikel meer over de DonQi.



Vertikaal assige windmolens, or Vertical axis wind turbines zijn evenzeer aan een welverdiende opmars bezig. De horizonale turbines zijn niet kosten effectief op te schalen. Zelfs een franse olie maatsschappij heeft ontwerpen van vertikale turbines.

"The major problem with a horizontal axis wind turbine (HAWT) is that all
materials and structural innovations will never completely remove the
restrictions on turbine capacity. A desirable long term objective will
be to aim for individual turbines with a capacity of 10 MW for
increasing efficiency with blades 120 m long and a tower of 200 m in
height. With current materials this structure is likely to disintegrate
under its own load in a very short period of time. " (bron)

Technip turbines

"An alternative approach is to switch to a vertical axis arrangement. The
vertical axis wind turbines (VAWT) have been studied, relatively
unsuccessfully for many years. However new and improved designs, both in
terms of general configuration and blade section have made a vertical
axis 10 MW design look feasible. With constant cross section blades is
only having 100m in drop, and a sweep of 140 m in diameter. Critically
the blades with this uniform cross section could be opening to door to
low cost continuous manufacturing processes such as pultrusion. These
blades do not require feathering mechanisms and stall at excessive


Op dit blog wordt wel vaker patent onrecht aangeklaagd, maar dit keer is het toch echt een lachwekkend geval. Een patent met de naam "Vertical-Axis Wind Power Turbine System" doet namelijk iets dat eigenlijk nog niet eerder is vertoond, het claimt alle plaatsen waar een flinke vertikale wind turbine kan worden opgsteld, simpelweg door het opstellen van een windturbine op die plaatsen te patenteren!

" Generally speaking, the present inventive method and system comprise
identifying an existing structure having a capability of supporting a
wind turbine above the surface of the earth, mounting a vertical-axis
wind turbine to the existing structure, connecting a power generator to
the turbine, and permitting the wind turbine to operate. It is
understood that the mounting of the turbine to the existing structure is
done so as to avoid interference with normal operation of the existing
structure and the wind turbine. Also, the generator is connected to the
wind turbine in a manner which produces electricity as a result of the
turning of the wind turbine. "

De vinding houd in dat door een windmolen met of zonder extra montage materiaal op of aan een bestaande structuur te monteren tekortkomingen en uitdagingen van de "prior art" (dwz windmolen patenten) worden overwonnen. Het maakt ook een schatting van de toepassing van dit patent, dwz, op welke plaatsen de eigenaar van dit patent royalties kan claimen door gebruik van deze vinding.

Dat wordt dokken

 "Currently, in the United States alone, there are said to be
approximately 170,000 cell towers, 450,000 billboards and more than 134
million utility poles. Road signs, water towers, and transmission towers
(also known as an "ironman" in Australia and a "hydro tower" in parts
of Canada)—the tall steel lattice towers used to support overhead
electricity conductors for electric power transmission—are also all
ubiquitous existing structures. Many of these structures already have
power transmission capabilities as well. [0005] By identifying such
structures as potential turbine sites, the present invention solves the
long-standing problem of providing structural infrastructure for modern
wind turbines. Where demand for power is greatest, the availability of
existing structures is also high. Accordingly, the invention maximizes
the potential of a green-energy source while simultaneously minimizing
both the environmental impact and the economic investment."

Dank voor de berekening 170,000 mobiele telefoon torens, 450,000 reclame borden en meer dan 134 miljoen lantaren palen e.d. Deze zijn door dit patent nu niet zonder meer te benutten voor plaatsing van een VAWT. Dit patent is werkelijk bijzonder omdat het automatisch een wereldwijd patent kan worden, en iedereen die vervolgens aan de montage van een turbine zit te denken door de patenthouder kan worden dwarsgezeten. Let wel dat u dan wellicht alleen te horen krijgt dat er geen vergunning kan worden verstrekt, en dus niet eens te weten komt dat VAWTs op hoge structuren effectief door het amerikaanse rechtsysteem zijn verboden. Ten minste : Tot we ze vertellen dat ze de boom in kunnen (zorg dat we niet vergeten hierop patent aan te vragen "Organisch geconstrueerde plek om woedende alternatieve energie gebruiker te onvluchten").

Dat heeft u niet zelf bedacht!

Core Breach in Reactor 3

De Duitse Nucleaire centrales willen hun bijdrage te leveren aan een groenfonds stopzetten omdat ze vanwege de ramp in Japan door de Duitse overheid voor veiligheidscontroles gesloten zijn. Men zou zeggen dat de kosten voor het garanderen van de veiligheid alsmede ‘downtime’ een ingecalculeerd risico zijn van normale bedrijfsvoering.

Elk probleem in welke reactor op aarde dan roept vragen op vanuit de (fossiel gedomineerde) politiek en creert een gelegenheid om nucleaire energie een klap toe te brengen. Hadden de duitse centrales dat beter begrepen dan zou de ramp door internationale controles en kwaliteits drang misschien niet eens gebeurt zijn.

Situatie in Fukushima nog niet veel beter

De media melden dat er een grijze rookwolk uit de Fukushima 3 reactor opstijgt. Het nieuws de laatste dagen had een positieve klank omdat het voornamelijk om het aansluiten van een electriciteits kabel van het koel systeem ging. Er werd ook gemeld dat de druk in de reactoren nog steeds toenam.

De reactor vaten die de splijtstoffen bevatten met name nr. 3 moet door de warmte ontwikkeling een hoge druk weerstaan. Om die reden was er al geventileerd, stoom er uitgelaten, en de radioactiviteit hiervan was al te meten in California. Het blussen heeft als voornaamste effect dat het de vaten afkoelt, waardoor de druk binnen in afneemt. Het is niet in staat de reactie te vertragen of stoppen. Het was dus al niet zo’n best verhaal dat de druk in nr. 3 nog steeds toeneemt.

Het probleem is dat men als men nu koelwater in de reactor pompt deze meteen verdampt, oa waterstof vormt en ook kan exploderen. Als men echter geen water in de reactor pompt kan de spijtstof opwarmen, smelten en op een onvoorspelbare manier mengen zodat ook de nucleaire reactie kan accelereren. Neemt de straling volgens komende nieuwsberichten toe dan is het laatste het geval.

Wegwerp medewerkers

Volgens het blog van HLN.be werden in Fukushima ongeschoolde werknemers aangenomen voor de duur waarin ze de wettelijk toegestane hoeveelheid straling ontvingen. Volgens Robert Hetkämper van Duitse Japan TV werden deze werknemers wegwerp werknemers genoemd.

Ook meldt het dat de zoutafzettingen bij gebruik van zeewaterkoeling op gegeven moment zullen zorgen dat dit niet meer werkt.

Please Stop Buying So Much Crap

Radioactieve Stralings Doses, Oorsprong en Gezondheids Risico

Hieronder een afbeelding met daarop de relatieve kracht van straling uit verschillend bronnen, natuurlijk, kunstmatig, en een indicatie van wanneer gezondheids risico’s optreden. Straling wordt gemeten in Sievert een grootheid die iets zegt over de mate waarin straling moleculen aantast door er electronen af te stoten (ionisatie).

Klik op de afbeelding voor een grotere versie

Prijzen Zonnepanelen Dalen

Via een leverancier in China (CIF betekend geleverd aan een Europese haven, bv. Rotterdam) :

€1.16/watt  CIF   Cells spec. (125*125mm *72cells )  

€1.17/watt  CIF   Cells spec. (156*156mm *60cells ) 

€1.18/watt   CIF   Cells spec. (156*156mm *60cells ) 

De hoogte van de invoerrechten is in de hele EU gelijk (volgens belastingdienst) en zijn in Belgie 0%. Hier komt iig ongeveer .50/watt bij aan inverter en installatie kosten, minder als de electriciteit off-grid wordt gebruikt, en BTW natuurlijk. Bij een installatie van 1kWh is de jaarlijkse opbrengst 170 Euro (.2 Euro/kWh) en is de investering in 8.8 jaar terugverdient. Als men de helft van de investering als consumptie beschouwd is het 4.4 jaar.

Warmte Is 60% Van Onze Energie Behoefte, Maar Subsidie Wordt Geblokkeerd


Persbericht Holland Solar

>> (…) Deze regeling staat in het ‘Nationaal actieplan
voor energie uit hernieuwbare bronnen’ dat eind juni 2010 is aangeboden
aan de Europese Commissie. De burger, de zonnewarmtesector en het
klimaat zijn de dupe.

De burger wil zonnewarmte. Maar door het uitblijven van de beloofde
subsidiegelden, is de verkoop van zonne-energie in Nederland vrijwel
stil komen te liggen. Sterker nog: de kans bestaat dat particulieren,
die al verplichtingen zijn aangegaan, straks met een flinke financiële
strop komen te zitten. Daarnaast lopen fabrikanten en
installatiebedrijven van duurzame technieken nu het risico door
annuleringen en het uitblijven van nieuwe opdrachten faillissement te
moeten aanvragen of mensen te moeten ontslaan.

De subsidieregeling Duurzame Warmte voor particulieren is sinds 2008
van kracht en loopt tot en met eind 2011. Particulieren schaffen
tegenwoordig graag een zonneboiler aan: per jaar worden zo’n 12.000
exemplaren geïnstalleerd, wat 7 miljoen kilo CO2-uitstoot voorkomt.

‘Logische keuze, want met de zon kan je per euro de meeste energie
opwekken. Vijftig procent van het totale energiegebruik in Nederland
betreft gebruik van warmte. Er valt dus zeer veel te winnen, en veel
landen doen dat al’, zegt Marcel Cloosterman, sectiehoofd zonnewarmte
van Holland Solar. ‘Net nu de markt voor zonnewarmte zich goed
ontwikkeld, ontstaat er wederom onzekerheid voor bedrijven en
particulieren, door toekenning van de beloofde 20 miljoen Euro telkens
uit te stellen. Dit schaadt de sector.’

Het huidige kabinet stelt op deze manier particulieren niet in staat
zelf duurzame zonne-energie op te wekken. Dit terwijl de prijzen voor
niet-groene energie voor particulieren jaarlijks fors stijgen en de
prijzen voor zonne-energie juist dalen.

Amelie Veenstra, woordvoerder van Holland Solar: ‘Hierdoor wordt een
serieus hardwerkende en innovatieve branche in de hoek gedrukt en voelt
zich in de steek gelaten. De burger, de zonnewarmtebedrijven en het
klimaat zijn de dupe. Met dit knipperlichtbeleid van soms wel subsidie
en dan ineens niet, kan niemand iets voor elkaar krijgen. Bovendien komt
deze duurzame technologie bij haar klanten in een negatief daglicht te

Het huidige kabinet bemoeilijkt hiermee ook het behalen van de
afspraken met Europa: 14 procent duurzame energie in 2020. Bij
voortzetting van dit beleid van steeds minder steun aan de burger om
zelf duurzame energie op te wekken, zullen er steeds meer kolencentrales
en kerncentrales moeten komen.

Zonne-energie heeft een groot potentieel in Nederland, maar het
kabinet ontzegt de burger op deze manier een zonnige toekomst en blijkt
bovendien een onbetrouwbare zakenpartner te zijn. Holland Solar roept de
overheid en de politiek op om passende actie te ondernemen.


De opbrengst van een zonnethermische installatie is makkelijk te bepalen en groter dan die van een PV installatie. Een zonnepaneel zet maximaal 15% van het invallend zonlicht om in electriciteit, een zonnecollector is tot wel 50% in warmte (omdat het grootste deel van zonlicht warmte is). CO2 vrije warmte bronnen hebben geen energie belasting en misschien is de regering daarom bang dat het de gelden van de gasbelasting misloopt. 

Frans Rapport : 1000 Ongevallen in Kern Centrales in 2010

Op de website van de Energie Raad valt te lezen dat een gelekt rapport een ander beeld geeft van de veiligheid bij franse centrales.

"De overwegend conservatieve Franse pers, traditioneel een groot
voorstander van nucleaire energie, heeft 16 maart bekendgemaakt dat er
in het jaar 2010 meer dan duizend ongevallen geweest zijn in de Franse
nucleaire centrales. "

Maar dit nu aan de orde stellen is ‘onbeleeft’, vind de franse ecologie minister.

Engeland Draait Grootschalig Feed In Tarief Terug

Reuters meldt dat de regering van Engeland het feed-in tarief voor grootschalige zonnecentrales (> 50 kW) zal korten om meer subsidie geld over te houden voor de kleinere installaties. De investeerders en eigenaren van grote zonnepanelen parken zijn woedend en claimen dat zo geen nieuwe investeringen zullen worden gedaan. Ook stand alone installaties worden niet langer zoals eerder afgesproken beloond.

"These proposals aim to rebalance the scheme and
put a stop to the threat of larger-scale solar soaking up the cash. The
FITs (feed-in-tariffs) scheme was never designed to be a profit
generator for big business and financiers," UK Climate Change Minister
Greg Barker said in a statement.

Het is een tweesnijdend zwaard. Op het moment dat regeringen een mooi feed-in tarief vaststellen komen de banken en investeerders om de voor de hand liggende winst te pakken. Daarmee kan de energie industrie zonder commercieel risico zijn positie nog sterker maken. Dit is uiteindelijk nadelig voor de duurzaamheid aangezien de industrie fossiele energie nog steeds voorop zet.

Er zou een wet moeten worden geintroduceert die de bepaling van opbrengsten van oa zonnepanelen reguleert aan de hand van wat historisch werkt, en deze vervolgens de status van hypotheekwaardig inkomen verschaft.